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Mon kombucha contient-il de l’alcool ? / Does My Kombucha Contain Alcohol?

Le kombucha est un peu sucré, un peu aigre, mais est-il aussi un peu alcoolisé ? Cette boisson à base de thé fermenté, qui a explosé sur le marché nord-américain au cours des dernières années, est connue pour contenir une certaine quantité d’alcool en raison de sa méthode de production. Mais quelle quantité d’alcool absorbez-vous réellement par portion, et quel effet a-t-il sur votre organisme, le cas échéant ? Pour en savoir plus sur la quantité d’alcool contenue dans le kombucha, lisez la suite. 

Kombucha is a little sweet, a little sour, but is it a little boozy? The fermented tea drink, which has exploded onto the North American market over the past few years, is known to contain a certain amount of alcohol due to its production process. But how much alcohol are you really taking in per serving, and what kind of effect does it have on your body, if any? To learn more about the alcohol content in kombucha, read on. 

 

D'OÙ VIENT L'ALCOOL ?

Le kombucha est consommé depuis longtemps comme une boisson santé, soit depuis environ 220 av. J.-C. La boisson provient du nord-est de la Chine (Mandchourie) où il était considéré comme un élixir aux propriétés curatives. Toutefois, on n'associe généralement pas santé et alcool, alors comment l'alcool entre-t-il en jeu ? Comme la bière et le vin, le kombucha est un produit fermenté. Un SCOBY (une culture symbiotique de bactéries et de levures en forme de disque) est placé dans un mélange de thé sucré et laissé à fermenter à température ambiante pendant quelques semaines (ou mois, pour le kombucha de Gutsy). Pendant la fermentation, le sucre est décomposé en alcool et en dioxyde de carbone. Le kombucha est ensuite mis en bouteille pour contenir le CO2 libéré et créer une gazéification, vous donnant les délicates bulles qui contribuent à rendre cette boisson si rafraîchissante. Ensuite, le kombucha embouteillé est placé dans un endroit réfrigéré pour ralentir les processus de gazéification et de fermentation (c'est pourquoi vous trouverez toujours notre kombucha dans la caisse froide du magasin). 

En 2010, le U.S. Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau a effectué des tests sur diverses marques commerciales de kombucha et a constaté qu'elles pouvaient contenir entre 0,5 % et 2,5 % d'alcool par volume (ABV). L'incohérence et la variance de la teneur en alcool ont inquiété l'industrie et les consommateurs. Certains magasins ont commencé à carter ceux qui achetaient du kombucha, et la chaîne d'épicerie Whole Foods a retiré certaines de ces boissons de ses étagères. La loi américaine stipule que le kombucha ayant une teneur en alcool de 0,5 % ou plus doit être réglementé comme une boisson alcoolisée. Au Canada, ce taux est de 1,1 %. Bien que notre kombucha contient des traces d'alcool, sa teneur en alcool ne devrait pas vous inquiéter, car elle est loin d'être suffisante pour vous rendre pompette ou pour avoir un effet sur votre santé.  

 

WHERE DOES THE ALCOOL COME FROM?

Kombucha has long been consumed as a health drink--since around 220 B.C--originating in Northeast China (Manchuria) as an elixir with healing properties. But we don’t usually equate health with booze, so how does alcohol come into play? Like beer and wine, kombucha is a fermented product. A SCOBY (a disc-shaped symbiotic culture of bacteria and yeast) is placed in a sweetened tea mixture and left to sit (ferment) at room temperature for a few weeks (or months, for Gutsy’s kombucha). During fermentation, the sugar is broken down into alcohol and carbon dioxide. The kombucha is then bottled to contain released CO2 and create carbonation, giving you the delicate bubbles that contribute to making this drink so refreshing. From there, bottled kombucha is placed in a refrigerated environment to slow down the carbonation and fermentation processes (which is why you’ll always find our kombucha in the cold case at the store)

In 2010, the U.S. Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau conducted tests of various commercial kombucha brands and found that they could contain anywhere from 0.5% alcohol by volume (ABV) to 2.5%. The inconsistency and variance in alcohol content worried industry and consumers. Some stores carded those purchasing kombucha, and the Whole Foods grocery chain pulled some of the drinks from its shelves. U.S. law stipulates that kombucha with an ABV of 0.5% or more must be regulated as an alcoholic beverage. That number is 1.1% here in Canada. While there are trace amounts of alcohol contained in our kombucha, the alcohol content shouldn’t concern you--it’s not nearly enough to get you tipsy or to have any real effect on your health.  

 

QU'EN EST-IL DU KOMBUCHA ALCOOLISÉ?

Alors que les organismes de réglementation fédéraux ont obligé aux producteurs de kombucha une teneur en alcool standardisée, une nouvelle branche de l’industrie commençait à se développer : le kombucha alcoolisé. Il a gagné en popularité, étant rapidement perçu comme une alternative saine au cidre ou à la bière. Certaines marques ont commencé à vendre du kombucha avec une teneur en alcool allant de 3,2 à 8 %. Et en juin 2018, de grandes entreprises de bière, comme Molson Coors et Boston Beer (qui possède Sam Adams), ont commencé à acheter de plus petites entreprises de kombucha pour faire leur entrée dans le jeu. Cependant, une grande partie de la rhétorique autour du kombucha alcoolisé sain est trompeuse pour une raison simple : les probiotiques n’aiment pas l’alcool. L’alcool tue essentiellement toutes les bactéries saines qui font du kombucha une aide à la santé intestinale. Ainsi, bien que vous puissiez absolument apprécier le même bon goût dans un kombucha alcoolisé que dans une version non alcoolisée, vous devriez vous méfier des entreprises qui font des affirmations sur la santé.

Bien que l'alcool soit présent dans le kombucha commercial, la quantité est suffisamment négligeable pour qu'il soit considéré comme une boisson non alcoolisée, et vous ne ressentirez aucun de ses effets. Et même si le kombucha alcoolisé peut faire changement d'une bière au 5 à 7, vous ne bénéficierez malheureusement pas des propriétés pour la santé de cette boisson aigre-douce . Pour en savoir plus sur les effets de nos probiotiques sur votre santé intestinale, consultez notre article de blog.

 

WHAT ABOUT HARD KOMBUCHA?

As federal regulation agencies cracked down on kombucha producers for the lack of standard alcohol content, a new branch of the industry was beginning to grow: hard kombucha. It grew in popularity, quickly being perceived as a healthy alternative to cider or beer. Brands began selling kombucha with anywhere from 3.2 to 8% ABV. And in June 2018, large beer companies, like Molson Coors and Boston Beer (which owns Sam Adams), began purchasing smaller kombucha companies as a way to get in the game. 

However, much of the rhetoric around healthy hard kombucha is misleading for one simple reason: probiotics do not like alcohol. Alcohol essentially kills all of the healthy bacteria that makes kombucha a gut health aid. So, while you can absolutely enjoy the same great taste in a hard kombucha as in a non-alcoholic version, you may want to be wary of companies making health claims. 

Although alcohol is present in commercial kombucha, the amount is negligible enough for it to be considered a non-alcoholic beverage, and you won’t feel any of its effects. And while hard kombucha can be a nice alternative brew to a Happy Hour beer, you unfortunately won’t benefit from the sweet and sour drink’s potential health properties. To learn more about the effects of our probiotics on your gut health, check out our blog post.

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